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Ahoi!

Wir schreiben das Jahr 2014 (wenn wir nicht inzwischen ein anderes schreiben – und ich wieder zu faul war, die Site zu aktualisieren). Vor fast elf Jahren ist mein erster Roman – “Radio Nights” – erschienen, seit April 2013 ist der achte auf dem Markt, “Leichtmatrosen”. Alle acht sind immer noch erhältlich. Die nächsten beiden sind in Vorbereitung.

Während dieser elf Jahre ist eine Menge passiert. Ich habe zig Lesungen gehalten (einige sollen sogar, hört man, recht interessant gewesen sein), habe hunderte Leserbriefe bekommen (und die meisten beantwortet), war in Presse, Funk und Fernsehen, wurde ein paar Dutzend Male interviewt. Google liefert fast 100.000 Treffer, wenn man meinen Namen eintippt. Okay, ein paar davon verstehe selbst ich nicht. Aber – immerhin. Ein Buch – “Geisterfahrer” (2008) – ist auf Französisch erschienen. Ich durfte viele Sachbeiträge verfassen, darunter für die “Zitty”, den “Standard” und das Magazin “DATUM – Seiten der Zeit”. In diversen Anthologien wurden Texte von mir publiziert. “Leichtmatrosen” ist der erste Roman, der parallel als Hörbuch erscheint. Die Verfilmung dieses Buchs wird derzeit vorbereitet.

Was ich sagen will: Ich bin dann wohl Schriftsteller. Wenn man in eine Buchhandlung geht und einem Mitarbeiter meinen Namen langsam buchstabiert, bekommt man sehr wahrscheinlich die Wegbeschreibung zu einem Regal, in dem ein, zwei Romane von mir stehen. Vielleicht sieht man sogar welche auf einem Stapel liegen. In vielen Büchereien dürfte es sich ähnlich verhalten. Leute – denen ich dankbar bin – haben einen Wikipedia-Beitrag verfasst. Ich wurde für Blurbs angefragt – das sind die Kurzzitate auf der Rückseite von Büchern anderer Autoren (etwa “Prima Buch” – Tom Liehr). Storys wurden vertont, zum Beispiel vom Deutschlandradio.

All das ist immer noch sehr seltsam, und ich warte nach wie vor darauf, dass jemand hinter einer Hausecke hervorspringt und “War nur ein Scherz!” kräht. Ehrlich. Es ist ein großes Glück und nahezu ein legitimes Wunder, dieser Arbeit nachgehen zu dürfen – und das auch noch relativ erfolgreich. Weil diese Arbeit irren Spaß macht.

Und das habe ich Euch zu verdanken. Also, hey: Danke!

Tom Liehr - Foto © Susanne Schleyer/Autorenarchiv.de, Weiterverwendung streng untersagt!

Tom Liehr – Foto © Susanne Schleyer/Autorenarchiv.de, Weiterverwendung streng untersagt!

Herzlich,
Tom


Über eBooks

Seit ein paar Wochen tobt ein Streit im Netz, von dem “normale” Leser möglicherweise kaum etwas mitbekommen haben. Ein Buchgestalter, der u.a. für den Suhrkamp-Verlag tätig ist, hat im Blog des Verlags einen überwiegend satirischen Text veröffentlicht, in dem er mit digitalen oder digitalisierten Romanen, gemeinhin “eBooks” genannt, konsequent abrechnet. Der Mann, dessen Namen zuvor höchstens Brancheninsider kannten, ist in einigen Schriftsteller- und Verlagskreisen binnen kurzer Zeit zum Synonym für Technikfeindlichkeit, Rückschrittlichkeit, gar Dinosauriertum geworden. Dabei sagt er in diesem Text eigentlich nur: Ich mag eBooks nicht. Sie sind doof und hässlich, zudem sind sie mit vielen Nachteilen behaftet – und sie zerstören etwas. Ich lese lieber richtige Bücher. Ich mache lieber richtige Bücher. Der Autor hat das ziemlich eloquent und bissig getan; der Text ist wirklich lesenswert.

Vor allem in Kreisen, die den vermeintlichen Siegeszug des Elektrobuchs begrüßen und aktiv zu nutzen versuchen, hat diese Wortmeldung für einige Aufregung gesorgt. So genannte “Selbstveröffentlicher” (neudeutsch “Selfpublisher”, das sind Autoren, die Bücher in Eigenregie publizieren) und eBook-Verlage reagierten spöttisch, zuweilen beleidigend, in fast allen Fällen aber mindestens energisch ablehnend. Was genau genommen wenig verwundert. Nicht wenige Menschen sahen sich sogar genötigt, in Blogs, bei Facebook und sonstwo seitenlange Gegenreden zu veröffentlichen, begleitet von Applaus und sarkastischen Kommentaren, die allesamt ins gleiche Horn bliesen: Das eBook ist die Zukunft, und wer etwas anderes sagt, hat mindestens keine Ahnung. Eigentlich sollte sich derjenige lieber gleich ein Grab schaufeln, idealerweise in direkter Nachbarschaft zu der Stelle, an der gedruckte Bücher begraben (sein) werden.

 

Wer Bücher einfach nur liest, den mag diese Diskussion kaum interessieren.  Tatsächlich ist sie nicht durch den oben genannten Beitrag ausgelöst worden. Das eBook ist nicht nur für die Leser eine Innovation, sondern auch und vor allem für Autoren – und ganz besonders für jene Autoren, die nicht bei Verlagen veröffentlichen können oder wollen, die das Verlagswesen für verkrustet und wenig zukunftsfähig halten. Das bereits erwähnte “Selfpublishing”, also die Veröffentlichung von Texten ohne Einbeziehung eines klassischen Verlags, boomt durch dieses Medium, denn es kostet fast nichts, Romane und Kurzgeschichten in eBook-Formaten zu publizieren, was zudem sehr viel schneller geht als der “herkömmliche” Weg, bei dem es manchmal zwischen Manuskriptherstellung und Veröffentlichung ein, zwei Jahre, in einigen Fällen noch länger dauern kann. Bei meinem letzten Roman waren es zehn Monate.

Das Medium ist übrigens prinzipiell so neu auch wieder nicht, denn Texte auf Computern zu erstellen und zu lesen, das gehörte fast zu den ersten Dingen, die man mit Rechnern machen konnte. Aber die leichtgewichtigen eBook-Reader mit ihren energiesparenden, hochauflösenden, papierähnlichen Displays, verbunden mit der Möglichkeit, in Sekundenschnelle an Bücher zu kommen, haben diese Entwicklung auch auf Konsumentenseite ankommen lassen – mehr oder weniger. Seitdem das so ist, wird energisch über das Für und Wider elektronisch veröffentlichter Bücher diskutiert. Ein nicht ganz unwesentlicher Aspekt in dieser Diskussion ist die Tatsache, dass elektronische Texte – genau wie Musik und Filme – von selbsternannten “Piraten” auf Downloadplattformen verteilt werden, ohne dass die Autoren oder Verlage hierfür vergütet werden (zuweilen zahlen allerdings die Konsumenten trotzdem). Der im November 2013 veröffentlichte “Gutenberg Piracy Report 3.0″ kommt zur Erkenntnis, dass auf ein legal erworbenes Elektrobuch zehn (!) illegale kommen  – und zwar hierzulande. Die Rechteinhaber erhalten also in nur einem von elf Fällen Geld für ihre Investition und Arbeit. Ob auch alle Verlage, Dienstleister und Konsumentenportale wirklich jede – kaum zu kontrollierende – Digitalkopie mit denjenigen abrechnen, die an dieser Stelle zu berücksichtigen wären, ist eine ganz andere Frage, die kaum jemand beantworten kann. Digitale Kopien sind vom Original nicht zu unterscheiden, ohne Aufwand herzustellen und praktisch nicht verfolgbar. Ob also nur hundert oder doch zehntausend Kopien eines nicht kopiergeschützten (DRM-freien) Romans verteilt und dann auch ordnungsgemäß abgerechnet worden sind, weiß lediglich der berühmte Geier. Es ist, um es mal vorsichtig auszudrücken, eine Vertrauensfrage. Die uns hier aber nur am Rande beschäftigen wird.

 

Das eBook ist enorm platzsparend und sehr schnell verfügbar. Selbst ein billiger Reader bewältigt eine große Datenmenge, so dass man im Prinzip jederzeit seine gesamte Bibliothek mit sich herumschleppen kann. Wer wie ich im Urlaub viel liest und regelmäßig beim Einchecken schwitzen muss, weil der Koffer nicht die erlaubten zwanzig Kilo, sondern einundzwanzigeinhalb wiegt (weil man vielleicht doch endlich dazu kommt, zusätzlich “Der Mann ohne Eigenschaften”, “Unendlicher Spaß” und “Auf der Suche nach der verlorenen Zeit” zu lesen, was man schon seit Jahren vor sich herschiebt), weiß diesen Vorteil zu schätzen. Wer plötzlich von der letzten Seite des aktuellen Romans überrascht wird und nicht rechtzeitig für Nachschub gesorgt hat, wird auch den Vorteil zu schätzen wissen, per Klick umgehend an neues Material zu kommen. Oder wenn man soeben von einem tollen Roman gehört hat, den man unbedingt sofort lesen muss – prima. eBooks verrotten oder vergilben nicht. Man kann zig Texte parallel lesen, ohne ständig nach ihnen suchen zu müssen – so lange man weiß, wo der Reader ist. eBooks können multimediale Inhalte bieten (allerdings ist mir das noch nie in wirklich überzeugender Form begegnet), man kann sie kommentieren, ohne sie zu ruinieren, und das “social reading” ist sicherlich auch eine absolut großartige Angelegenheit, wenn man darauf steht, sich ständig in die Lektüre quatschen zu lassen. Aus Sicht der oben bereits genannten Autoren ist natürlich genial, beliebige Texte hurtig veröffentlichen zu können, ohne mühselig bei Verlagen Klinken putzen zu müssen, ohne sich monatelange Redaktionsphasen geben zu müssen, ohne von den Vertretern oder Ausstattern kurz vor der Veröffentlichung neue Romantitel oder seltsame Cover untergejubelt zu bekommen. Ganz zu schweigen davon, dass man auf diesem Weg deutlich mehr verdient, zumindest theoretisch. Ich habe mich im Rahmen einiger Recherchen intensiv damit beschäftigt, was auf diesem Weg überwiegend auf den Markt kommt, und, ja, es sind tatsächlich recht beliebige Texte, an denen die meisten Autoren, die so verfahren, absolut nichts verdienen. Aber auch dieser Aspekt ist nicht wirklich wichtig.

 

Genug der Vorrede.

 

Denjenigen, die eBooks für wenigstens suboptimal halten, wird in aller Regel vorgehalten, dass sie die “Zeichen der Zeit” nicht erkennen würden. Sie werden mit Maschinenstürmern und Dinosauriern verglichen. Nur der Vollständigkeit halber: Dinosaurier sind nicht ausgestorben, weil sie eine nicht mehr lebensfähige Art waren. Es gab einen verdammten Meteoriteneinschlag, der übrigens auch andere Lebensformen vom Planeten getilgt hat. Der Dinosauriervergleich ist falsch, wenn man damit sagen will, dass Größe, geringe Flexibilität oder ein irgendwie gearteter Konservatismus irgendwann ins unvermeidliche Verderben führen. Gegen Meteoriteneinschläge können auch noch so flinke Kaulquappen nichts ausrichten. Davon abgesehen gibt es in unserer Welt jede Menge “Dinosaurierstrukturen”, die Jahrhunderte, gar Jahrtausende überlebt haben und immer noch recht vital daherkommen. Dazu gehören nicht nur einige Nationen und auch Konzerne, sondern beispielsweise auch die Religionen und viele andere tradierte Verhaltensweisen, die sich einfach nicht ausmerzen lassen, obwohl sie kaum dem Zeitgeist entsprechen. Tatsächlich ist der Zeitgeist sehr viel kurzlebiger.

 

Ich bin eigentlich kein konservativer Mensch; wer meine Texte oder mich persönlich kennt, wird eher das Gegenteil vermuten. Ich halte Konservatismus aber nicht für prinzipiell schlecht, denn es geht hierbei darum, das Gute zu bewahren und das weniger Gute kritisch zu beleuchten, bevor man es akzeptiert – einfach gesagt. Der Vorwurf, konservativ zu sein, ginge mir aus diesem Blickwinkel am Rosettenhalter vorbei. Das tun allerdings, nebenbei bemerkt, die meisten Vorwürfe. Man muss sich grundsätzlich niemals vorwerfen lassen, irgendwie zu sein. Das Recht, irgendwie zu sein, hat jeder Mensch.

 

Wir leben, was kaum jemand bezweifeln dürfte, in einer Zeit, in der technische Entwicklungen rasant im Alltag ankommen, ohne dass ausreichend Gelegenheit verbleibt, sie zu hinterfragen. Tatsächlich leben wir nicht in der ersten Zeit, in der das der Fall ist, aber die Rasanz der Innovationszyklen hat die kritische Würdigung von Entwicklungen unterm Strich zu einem Ding der Unmöglichkeit gemacht. Das Netz ist zum weltumspannenden Faktum geworden, bevor überhaupt jemand verstanden hat, was die Folgen sein könnten. Vernetzung ist allgegenwärtig, der Missbrauch dieser Technologie allerdings ebenso. Das Internet hat fraglos enorme Vorteile, aber auch grandiose Nachteile, gegen die scheinbar nichts mehr zu machen ist, weil das Internet gelebte Realität ist (was in meinen Ohren nach einem Oxymoron klingt). Tatsächlich aber ist, glücklicherweise, auch in dieser Sache noch nicht das letzte Wort gesprochen.

 

So, dann kommen wir mal zum eBook zurück.

Ich halte, um ehrlich zu sein, schon den Begriff für falsch, denn das eBook ist kein Buch, ob man nun einen Vokal davorstellt oder nicht. Ein Buch ist mehr als nur der Text (der oben genannte Blogautor hat auf den originellen Begriff “Content” verwiesen), der darin enthalten ist. Richtiger hielte ich Begriffe wie “eNovel” oder “eText”, obwohl ich Fußnägelfäule bekomme, wenn ich sie ausspreche. Tatsächlich aber muss man wohl Termini erfinden, wenn es um derartige Medienwechsel geht – schließlich wird ja auch vom Hörbuch gesprochen (obwohl es eigentlich ein Sprechbuch ist). Die Bezeichnung “eBook” hat aufwertenden Charakter, weil sie davon ablenken soll, dass binäre Rohdaten – im Extremfall wirklich nur der Text als Sammlung von Bytes, die Buchstaben repräsentieren – im Moment des Lesens aufbereitet werden. Das eBook, wie wir es derzeit kennen, ist kein konkretes Produkt, sondern eine Chimäre, die sich unterschiedlichen Konsumenten unterschiedlich präsentiert. Umgekehrt also wird hier wirklich nur der Inhalt, der rohe Text gekauft und gelesen, meistens ergänzt um eine Grafik, die das Cover zeigt, fertig. Was, zugegeben, auch bedeutet, dass sich Leser mit Sehschwäche große Schriftarten einstellen können, und das ist eine prima Angelegenheit, wenn die Brille verlegt hat oder das Augenlasern zu teuer ist. In der Konsequenz wäre übrigens wünschenswert, wenn sich Menschen mit Sehschwäche im Auto einstellen könnten, in welcher Vergrößerung die Realität um sie herum dargestellt wird. Nein, ich mache mich nicht über Menschen mit Behinderungen lustig. Ich hinterfrage lediglich ein Argument.

 

Diese Rohheit des vermeintlichen Endprodukts stört mich. Wenn ich eBooks lese, was ich tatsächlich manchmal mache (im Urlaub und wenn es den Roman nicht als gedruckte Fassung gibt), kann ich mich des Eindrucks nicht erwehren, ein halbgares, unfertiges, beliebiges Produkt zu konsumieren. Dieser Aspekt gehört zu den gefühlten, subjektiven Nachteilen dieser Technik, weshalb er nicht diskursfähig ist; möglicherweise hat er mit Konservatismus zu tun. Viele andere Aspekte, die diesem Bereich entstammen, sind schon häufig genannt worden. Es gibt weitere, die in Graubereiche fallen: eBook-Bibliotheken sind unübersichtlich (da geht es ihnen wie den Fotosammlungen, die viele von uns auf ihren Rechnern horten, ohne je die Zeit zu finden, die Spreu vom Weizen zu trennen und/oder Ordnung zu schaffen). Mit dem Reader ist erstmal die gesamte Bibliothek weg, falls er gestohlen wird oder verloren geht. Mit eBook-Readern sollte man nicht am Pool die Liege reservieren, in Küchen, Badezimmern und sonstigen Feuchträumen sind sie latent gefährdet. Reader und damit eBooks brauchen Strom und funktionieren nicht mehr, wenn der Akku leer ist (gedruckte Bücher im Gegensatz zu Film- und Musikkonserven allerdings durchaus). DRM-geschützte Elektrobücher können nicht portiert werden, zuweilen ist man einem Anbieter auf Gedeih und Verderb ausgeliefert, der auch noch hinterrücks die Daten kontrollieren und manipulieren kann. Die eBook-Bibliothek ist eine Datensammlung, die all die Nachteile hat, die Datensammlungen haben können. Man ist als Leser kontrollierbar und kann überwacht werden. Man kann eBooks nicht verleihen oder verschenken, und man darf es übrigens auch nicht. eBooks können gefälscht oder verändert sein. Beim Gerätewechsel muss man ganz schön aufpassen. eBooks erlauben es, Verlage und Autoren im großen Stil zu betrügen. Auch für das Bereitstellen und die Verteilung von eBooks müssen ökonomischer Aufwand und ökologisch kritikwürdige Ressourcennutzung betrieben werden.

 

Gedruckte Bücher nehmen Platz weg. Sie verstauben. Man kann in ihnen keine Volltextsuche durchführen und sie nicht miteinander verlinken. Sie sind nicht reproduzierbar, wenn man sie beschädigt hat. Sie werden mit der Zeit ein bisschen hässlicher. Es ist schwer, Kommentare wieder zu löschen, die man in ihnen angebracht hat. Bücher müssen gelagert, geliefert oder irgendwo abgeholt werden. Für Bücher muss man Bäume fällen, der Herstellungsprozess ist aufwendig. Gedruckte Bücher, die keiner kauft, müssen eingestampft werden. Bücher können ausverkauft sein. Wenn man eine Sehschwäche hat, muss man beim Lesen ein Hilfsmittel verwenden. Gedruckte Bücher können beim Lesen keine Musik ab-/einspielen, Wikipedia-Einträge zu einem Fremdwort einblenden, und wenn man einem anderen Menschen, der das gleiche Buch liest, mitteilen will, an welcher Stelle man gerade ist und was man davon hält, muss man einen ziemlich Aufwand betreiben. Ein Buch, das auf Nichtgefallen stößt, muss man verschenken, zur Mülltonne oder ins Antiquariat bringen.

 

Ein gedrucktes Buch wird selten gestohlen. Es ist authentisch.  Es wirbt für sich als Produkt, verleiht dem enthaltenen Text eine Wertigkeit, die es vermitteln kann. Ein Buch verbindet textuelle mit visueller Ästhetik. Ein Buch hat ein Wesen. Es funktioniert für sich, ganz ohne Hilfsmittel, völlig unkontrollierbar vom Hersteller oder Lieferanten. Es verrät beim Lesen nichts über mich. Ein Buch ist intim. Es kann nur sehr aufwendig kopiert werden. Es sieht immer gleich aus, nämlich so, wie Autor und Verlag das wollten. Man kann es verleihen, verschenken, verlieren, verdammen und verflucht gut finden. Ein Buch ist das physische Filtrat der vielen Arbeit, die nötig war, um es zum Buch zu machen. Ein Buch ist ein Erlebnis. Es wird zum Bestandteil meines Lebensraums, wenn ich es ins Regal stelle, wo ich es jederzeit sehen, darin blättern, mich erinnern kann. Ein Buch zeigt mir, nicht nur ein beliebiger Text zu sein, sondern etwas, an dessen Qualität mehrere Menschen glauben. Das gedruckte Buch repräsentiert auch – wenigstens teilweise – einen Wert. All das kann ein eBook-Reader höchstens simulieren, aber meistens gelingt es ihm nicht.

 

Ein Verwandter von mir ist an 200 Tagen des Jahres unterwegs. Bis vor ein paar Monaten hat er sich in letzter Sekunde in mäßig sortierten Flughafenbuchhandlungen mit Lektüre eingedeckt. Ein Freund von mir war nie begeisterter Leser, weil er meist ratlos in Buchhandlungen stand, selten die richtigen Titel fand. Seit beide eBook-Reader besitzen, lesen sie häufiger, verschwenden kaum noch Zeit mit Romanen, die sich nach ein paar Seiten als eher blöd herausstellen; mein Verwandter findet auch unterwegs neue Titel, sogar im Flugzeug, mitten über dem Atlantik, dank WLAN in der Businessklasse bei Lufthansa. Geil.

Und unstrittig.

Übrigens lesen beide überwiegend Bestsellerlisten-Gebrauchsliteratur.

 

Als Leser betrachte ich eBooks auf genau diese Weise – ich mag sie nicht, aber sie manchmal sind praktisch (bei meinem iPad beispielsweise ist es genau umgekehrt). Es ist nicht das gleiche, einen gedruckten Roman in den Händen zu halten oder auf einem Reader durch aufbereitete Daten zu scrollen. Ich finde das eine – kurz gesagt – angenehmer als das andere, wähle das andere jedoch zuweilen aus ganz pragmatischen Erwägungen heraus. Die Angelegenheit hat zwar auch eine emotionale – meinetwegen sogar konservative – Komponente, aber gibt drastische Unterschiede etwa zum bereits mehrfach erfolgten Medienwechsel im Musikbereich. Konservierte Musik kommt überhaupt nicht ohne Abspielgerät aus, gedruckte Texte tun dies durchaus. Der Übergang zur Musikdigitalisierung hat die Qualität im heimischen Bereich gravierend ansteigen lassen, obwohl einige Puristen immer noch behaupten, damals, auf ihren schweineteuren High-End-Anlagen, hätten sich Vinylschallplatten viel besser angehört. Das mag sogar stimmen, aber nach dem dreißigsten Abspielen waren sie dafür auch im Eimer, und Vinyl im Auto oder beim Joggen ist ganz schrecklich unpraktisch. Allein, konservierte Musik erlebt ihre Audioreinkarnation einzig durch die vorhandenen Abspielgeräte, wobei das Hörerlebnis direkt von der Qualität dieser Geräte abhängt. Gedruckte Bücher machen in einem feudalen Schloss genau den gleichen Eindruck wie in einer verwahrlosten Sozialbauwohnung am Rand von … Jena. Und zwar ganz ohne Strom. Und sie sind einfach schöner als eBooks.

 

Dieser Argumentation kann man folgen oder ihr widersprechen. Man kann auch nach China fahren, um ein paar Getreidesäcke umzuwerfen. Soll doch jeder die Form wählen, die ihm am besten gefällt. Richtig.

 

Warum also dieser Streit?

 

Er hat, kurz zusammengefasst, zwei Hintergründe. Der eine lässt den Vergleich zur Musikindustrie wiederum zu: eBooks lassen sich leicht vervielfältigen, was selbst für DRM-geschützte Elektrobücher gilt, wenn man höheres technisches Verständnis als eine gemeine Hausratte hat. Autoren und Verlage werden – genau wie Musiker und Plattenfirmen – im großen Stil betrogen, was zwar bislang vor allem die in Bestsellerlisten vertretenen Titel betrifft, wahrscheinlich aber über kurz oder lang auch die Zweite-/Dritte-/Amateur-Liga-Autoren erreichen wird. Die Digitalisierung ist aus Sicht der Hersteller also in erster Linie ein Rückschritt. Zwar fallen einige logistische Komponenten weg (Druck, Lagerhaltung, Auslieferung, Präsenzbuchhandel), aber auch die ökonomische Kontrolle über das Produkt ist dahin, während man bei jedem einzelnen gedruckten Buch verfolgen kann, ob und wo es verkauft wurde oder nicht. Man verdient vor dem Hintergrund der aktuellen Preisgestaltung zwar ein paar Cent mehr als am gedruckten Buch, aber das wird von der Piraterie in einem Haps wieder aufgefressen. Sonstige Vorteile hat das eBook aus dieser Perspektive nicht. Auch hier muss im Vorfeld lektoriert und ausgestattet werden, und selbst der Satz fällt an, wenn auch in etwas geringerem Maß. Natürlich kostet das einzelne verkaufte eBook fast nichts mehr in der Herstellung (weil es nicht existiert), da einfach nur Daten kopiert werden müssen, aber es entsteht durch illegale Kopien dennoch ein Schaden in Form von verlorengegangenen, ergo fehlenden Einnahmen (und übrigens kostet ein Taschenbuch mit hoher Auflage in der Herstellung auch nur ein paar Cent). Einige Schlaumeier meinen, man könne dem beikommen, indem man die eBook-Preise deutlich senkt oder eBooks kostenlos zum gedruckten Buch dazugibt, aber ich meine, dass man nicht klaut, weil der Preis der legalen Version zu hoch ist, sondern weil die illegale Version einfach nichts kostet. Nichts ist immer weniger als etwas. Außerdem ist der Diebstahl faktisch risikolos. Der Vergleich zur Musikindustrie hinkt allerdings an einer wesentlichen Stelle: Musikkonserven konsumiert man in aller Regel häufiger, Bücher werden meistens nur einmal gelesen. Während also Musikdiebe möglicherweise irgendwann eine legale Kopie nachkaufen, werden das Leute, die einen geklauten Roman gelesen haben, nur ausnahmsweise tun. Und während Musiker möglicherweise einen Teil der Verluste durch Auftritte ausgleichen können, so sie eine Form von Musik produzieren, die sich live reproduzieren lässt, werden Mittelfeld-Autoren für fünf oder sechs Lesungen pro Jahr gebucht, wenn sie Glück haben. Dem Verlust steht also nichts gegenüber. Originelle Geschäftsmodelle wie so genannte “Kultur-Flatrates” sind, wie alle Pauschalangebote, Betrug am Normalnutzer, und bei denjenigen, die die Bücher geschrieben haben, kommt davon sowieso nichts an.

Aus Autoren- und Verlagssicht sind eBooks also nichts weiter als eine Katastrophe. Deshalb geben sich viele Verlage zurückhaltend, was diese Entwicklung anbetrifft. Die Preise für eBooks liegen in der Nähe der Preise für gedruckte Fassungen, um nur wenige Anreize zu bieten, die Elektroversion zu kaufen. Einige Verlage verzichten vorläufig noch völlig auf dieses Segment. Einige Autoren – durchaus auch namhafte – haben versucht, eBook-Fassungen ihrer Bücher zu untersagen.

 

Ganz anders stellt sich das dar, wenn man einen kleinen eBook-Verlag betreibt oder als Autor seine Bücher selbst auf diesem Weg herausgibt, was praktisch ohne finanziellen Aufwand möglich ist. Aus Sicht dieser Leute sind eBooks eine sensationelle Entwicklung, von der sie sich inständig wünschen, sie würde sich noch weiter verstärken, denn diese Menschen glauben, dann würden sich auch ihre Bücher besser verkaufen. Aus dieser Gruppe stammen die Stimmen, die wütend und energisch auf entsprechende Kampfschriften reagieren. Was natürlich verständlich ist.

Nichtsdestotrotz ist die Annahme, die dahintersteht, wahrscheinlich falsch.

 

Es ist sehr aufwendig, ein Buch herzustellen. Zehn-, hunderttausende Autoren “bewerben” sich jährlich bei den Verlagen mit ihren Ergüssen, und einer von tausend schafft es. Das ist keine sehr prickelnde Quote, aber dennoch sieht der deutsche Markt Jahr für Jahr gut 100.000 belletristische Neuerscheinungen, davon ein Gutteil aus der Feder deutscher Autoren. Ungefähr tausend Mal so viele Exemplare werden gekauft, Fensterkreuz mal Pi 100.000.000 Stück (Einhundertmillionen oder eine Zehntelmilliarde) – pro Jahr. Das klingt viel, aber das meiste davon sind so genannte “Backlist-Titel”, also lange vorher publiziert worden – die Leute kaufen nämlich keineswegs nur Neuerscheinungen. Es sind also nur wenige hundert Exemplare, die theoretisch je Titel abgehen, und die Anzahl der verkauften Bücher steigt nicht mit der Anzahl der Neuerscheinungen. Tatsächlich verkaufen sich einige Veröffentlichungen sehr gut (richtig – diejenigen, die es auf die Bestsellerlisten schaffen) – und die meisten anderen kaum. Viele fast überhaupt nicht. Anders gesagt: Eigentlich braucht der Markt diese große Anzahl Neuerscheinungen nicht. Sie werden trotzdem publiziert, weil man erstens Bestseller nur selten vorhersagen kann und es zweitens selbst den Verlagen auch um Vielfalt geht. Bestseller finanzieren beispielsweise anspruchsvolle Literatur mit niedrigen Auflagen.

Von den 999 abgelehnten Autoren wiederum sind mindestens 900 nicht so gut, um es mal vorsichtig zu sagen. Einige sind vielleicht zu eigenwillig für die Publikumsverlage, liegen thematisch neben allen Trends, wären zwar gut, aber zu uninteressant für ein großes Publikum usw. usf.

 

Diesen Autoren – und fraglos auch anderen, die zwar Verlagskandidaten wären, diesen Weg aber nicht gehen wollen – bietet das eBook die Chance, trotzdem Leser zu erreichen. Es hat zudem den Vorteil, dass es ohne zeitlichen Vorlauf auf den Markt geworfen werden kann. Im Extremfall tippt man “Ende” unter ein Manuskript und lädt es noch am gleichen Tag in die Publikationsplattform. eBooks müssen auch keine Mindestlänge haben, wohingegen sich Verlage nur ausnahmsweise dazu hinreißen lassen, Texte zu veröffentlichen, die weniger als 200 Seiten umfassen. Miniserien, Kurzgeschichten, Kommentarsammlungen, Sachtexte, sogar Lyrik – eBooks bieten die Spielwiese, auf der man eine Menge ausprobieren kann (auf der allerdings die Konkurrenz kostenloser Web-Angebote groß ist). Erotik als Elektrobuch hat auch für Leser Vorteile, wenn er denn diese Erotik in der Öffentlichkeit lesen möchte, ohne zu verraten, was da geschmökert wird. Und der Lebensabschnittspartner erfährt es auch nicht. Erotische eBooks (die meistens sind nicht wirklich erotisch) sind folgerichtig überdurchschnittlich erfolgreich, selbst von absolut unbekannten Autoren. Aber es gibt auch andere Genres, die ein paar Schriftsteller gewinnbringend mit reinen Elektropublikationen beackert haben. Das liegt nicht zuletzt auch daran, dass Amazon diesen Bereich intensiv fördert, um die Marktführerposition zu halten. Der Versandriese unterstützt einige eBook-Selbstveröffentlicher mit großem Aufwand. Er ist in diesem Bereich Quasi-Monopolist.

 

Das Gros der Leute, die eBook-Selbstpublikationen nutzen, gehört zu den magischen 900. Sie wissen das natürlich nicht oder wollen es nicht wissen, aber sie hauen da im Minutenrhythmus ganz unglaublichen Schrott raus. Um hier gegenzusteuern und mit dem eigenen Angebot nicht unterzugehen, gründen die anderen eBook-Autoren Verlage (!) oder Gruppen, die Qualitätssiegel verleihen. Und sie versuchen natürlich alles, um Leser davon zu überzeugen, das Medium zu wählen, in der Hoffnung, mit der Menge der eBook-Leser auch eine größere Aufmerksamkeit für die eigenen Produkte zu erzeugen. Aus diesem Grund sprechen sie auch unaufhörlich von Dinosauriern, Ewiggestrigen, Zeichen-der-Zeit-Nichterkennern und so weiter. Sie wünschen sich, eine selbsterfüllende Prophezeiung auszusprechen.

 

Deshalb diese energische Diskussion. Die interessant ist und Spaß macht, viel mehr aber auch nicht. Den Leser interessiert sie kaum. Er wird sich anschauen, was es gibt, es ausprobieren, und sein Verhalten entsprechend anpassen – oder auch nicht. Er wird das nach einer Weile wiederholen. Oder auch nicht. Sehr viele Menschen – die Mehrheit – lesen sowieso nur ein, zwei, drei Bücher im Jahr.

 

Dieses Entweder-Oder hat also wenig Sinn. Sinnvoll wäre es, an den Nachteilen der Innovation zu arbeiten. Um anschließend abzuwarten, wie sich die Konsumenten verhalten werden. Die sich nicht von solchen Disputen irritieren lassen sollten (was sie sehr wahrscheinlich auch nicht tun). Man trifft keine unmoralische Entscheidung, wenn man ein eBook oder ein gedrucktes Buch kauft. Die trifft man nur, wenn man das eine oder andere klaut. Was bitte zu unterlassen ist. Danke.

Neverending Radio Nights

An das Gefühl – die Gefühle – kann ich mich noch sehr gut erinnern. Als ich das fertige Manuskript abschickte. Als mein Agent anrief, um mir mitzuteilen, dass er den Text sehr mochte. Als er abermals anrief, um mir anzukündigen, dass es einen Gesprächstermin bei “Aufbau” gäbe. Als ich dort saß, vor . . . → Weiterlesen: Neverending Radio Nights

“Leichtmatrosen” vielleicht bald im Kino!

Es gibt sie, die selbsterfüllenden Prophezeiungen. Vor nicht ganz drei Monaten schrieb ich den aktuellen Begrüßungstext für meine Site, in dem ich davon schwätze, dass mir noch eine Verfilmung fehlt.

Tja, und inzwischen sind sie unterschrieben, die Options- und Filmrechteverträge. Mit etwas Glück kommen Patrick, Simon, Henner und Mark in zwei, drei Jahren in . . . → Weiterlesen: “Leichtmatrosen” vielleicht bald im Kino!

Feinkörnig! :)

Seit dem 15. April ist mein neuer Roman “Leichtmatrosen” auf dem Markt, als Klappbroschur, eBook und Hörbuch-Download. Ich bin überrascht und beglückt von der großartigen, überwiegend sehr positiven Resonanz, und möchte mich auf diesem Weg bei allen bedanken, die Leserbriefe und Rezensionen geschrieben haben. <kotau> Es gab auch schon wunderbare Presse, derzeit stehen Lesungstermine . . . → Weiterlesen: Feinkörnig! :)

“Selfpublishing”

“Selfpublishing” (also “Selbstveröffentlichung”) ist das aktuelle Schlagwort, wenn es um Alternativen zum vermeintlich verkrusteten Verlagswesen geht. Systematiken wie Amazons “Kindle Direct Publishing” (KDP) gestatteten es nicht nur neuen Autoren, ihre Texte – von der Kurzgeschichte bis zum vielbändigen Roman – kostenlos und in kurzer Zeit zu veröffentlichen, was derzeit sehr, sehr viele Autoren tun, . . . → Weiterlesen: “Selfpublishing”

LEICHTMATROSEN – ab April 2013!

Endlich, endlich sind die Vorschaubroschüren gedruckt, und ich darf das wunderbare Cover meines nächsten Romans herumzeigen – hier ist es:

Wer mehr darüber erfahren möchte, der sei auf die genannten Verlagsvorschauen verwiesen (Seiten 10 bis 13).

Der Titel ist noch nicht im Buchhandel gelistet, was sich aber kurzfristig ändern dürfte. Außerdem erscheint “Leichtmatrosen” . . . → Weiterlesen: LEICHTMATROSEN – ab April 2013!

“Gefickt”

Zugegeben, es gibt subtilere Romantitel. Andererseits mag auch so manch ein unvoreingenommener “Feuchtgebiete”-Käufer gedacht haben, ein Buch über das Amphibienleben in Nassbiotopen zu erwerben. Ein derartiger Etikettenirrtum ist bei “Gefickt” so gut wie ausgeschlossen: Was draufsteht, ist tatsächlich auch drin. Es wird und man ist – nämlich: gefickt. Ja, es geschieht durchaus noch etwas . . . → Weiterlesen: “Gefickt”

Worte überwinden Grenzen

Soeben erschienen:

 

Diese Anthologie – publiziert vom “Hausverlag” Lambertus- versammelt u.a. die Preisträger des Caritas-Literaturwettbewerbs “Barrieren überwinden”, den ich im vergangenen Jahr mit meiner Kurzgeschichte “Vielleicht ist sterben schlimmer” gewonnen habe. Neben den drei Siegergeschichten und einem Gedicht, das einen Sonderpreis der Jury gewonnen hat, findet man im ordentlich gestalteten Buch noch . . . → Weiterlesen: Worte überwinden Grenzen

Der Streit ums Urheberrecht, Folge 2839 (geschätzt)

Die Situation grenzt ans Absurde. Atemlos eilt der technische Fortschritt voran, eröffnet neue Möglichkeiten – für den Gebrauch, aber auch für den Missbrauch. Das ist bei jeder Entwicklung immanent; so gut wie alles, das sich Menschen ausgedacht haben, kann man so oder so nutzen. Ein Brotmesser ist ein hilfreiches Haushaltsgerät, mit dem man anderen . . . → Weiterlesen: Der Streit ums Urheberrecht, Folge 2839 (geschätzt)